Bersaksi di megatrial Vatikan, bantahan kardinal mengklaim bahwa dia membayar untuk menjebak saingan

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

VATICAN CITY (RNS) — Kardinal Angelo Becciu memaparkan versinya tentang peristiwa di jantung megatrial Vatikan tentang pembelian real estat di London menggunakan dana amal, menyentuh kesaksiannya tentang persaingannya dengan Kardinal George Pell dan hubungannya dengan Analis politik Italia Cecilia Marogna.

Seperti yang dialaminya selama dua tahun terakhir, Becciu, mantan pejabat tertinggi ketiga Vatikan dan kardinal pertama yang diingat untuk diadili di Vatikan, mengklaim bahwa dia bingung dengan tuduhan terhadapnya tentang penggelapan, pengrusakan saksi, dan penyalahgunaan kantor.

“Saya dilempar ke halaman depan surat kabar, hampir seperti monster,” kata Becciu. “Selama lebih dari satu setengah tahun saya tersiksa oleh satu pertanyaan: Mengapa? Mengapa hal-hal yang memfitnah ini dikatakan kepada paus?”

Selain tuduhan dalam masalah real-estate, Becciu menghadapi tuduhan bahwa dia salah mengarahkan dana milik Konferensi Waligereja Italia dan Sekretariat ke sebuah organisasi amal di Sardinia yang dijalankan oleh saudaranya Antonino. Ia juga dituduh mengirim ribuan dolar ke Australia untuk memacu tuduhan pelecehan seksual terhadap Pell, yang telah ditunjuk Paus Fransiskus sebagai pengawas keuangan. (Pell akhirnya dibebaskan di banding.)

Becciu membantah kedua tuduhan itu, dengan mengatakan, “Tidak ada, bahkan salah satu kerabat saya memperkaya diri mereka sendiri” dengan uang yang dikirim ke Sardinia.

Dia mengatakan pembayaran yang masuk ke Australia digunakan untuk membeli domain internet dan menunjukkan kepada pengadilan surat yang ditandatangani oleh Sekretaris Negara Kardinal Pietro Parolin untuk mendukung klaimnya. Becciu juga mengklaim bahwa Pell sendiri yang menandatangani otorisasi untuk pembayaran tersebut, menambahkan bahwa dia “menyesal bahwa Kardinal Pell tersandung pada kesalahpahaman ini.”


TERKAIT: Paus Fransiskus mengatakan NATO, ‘menggonggong di pintu Rusia,’ berbagi kesalahan atas Ukraina


Tuduhan tentang Sardinia, kata Becciu, adalah yang terutama dikonfrontasikan oleh Paus Fransiskus selama audiensi yang menyebabkan Becciu dilucuti dari semuanya kecuali gelar kardinalnya pada September 2020 — “ibu dari semua kemalangan saya,” dia menyebutnya.

Paus Fransiskus mengangkat kitab Injil selama Misa Krisma di dalam Basilika Santo Petrus, di Vatikan, Kamis, 14 April 2022. Selama misa, Paus memberkati sejumlah kecil minyak yang akan digunakan untuk menyelenggarakan sakramen-sakramen tahun itu.  (Foto AP/Gregorio Borgia)

Paus Fransiskus di dalam Basilika Santo Petrus, di Vatikan, 14 April 2022. (AP Photo/Gregorio Borgia)

Becciu menjabat sebagai pengganti, setara dengan wakil kepala staf, pada tahun 2014 ketika Sekretariat Negara Vatikan memulai pembelian sebuah kompleks apartemen di lingkungan Chelsea London, menggunakan dana dari Peter’s Pence, yang terdiri dari kontribusi dari umat Katolik di seluruh dunia untuk amal paus. kerja.

Kesepakatan itu terbukti merusak, kehilangan mengejutkan $384 juta, menurut jaksa Vatikan. Becciu termasuk di antara 10 terdakwa yang diadili, yang menurut jaksa terlibat dalam pembelian tersebut dan yang telah dituduh melakukan kejahatan mulai dari penyalahgunaan kantor mereka hingga pencucian uang.

Kesaksian Becciu berlangsung selama lebih dari dua jam, sebagian besar mengungkapkan cara kerja operasi keuangan Sekretariat Negara dan pemikiran di balik kesepakatan itu.

Kardinal mengatakan kepada majelis hakim yang mengawasi persidangan bahwa pembelian itu disetujui oleh Paus Fransiskus dan wakilnya, Parolin. Becciu juga menggarisbawahi bahwa dia tidak mengambil keputusan tanpa berkonsultasi terlebih dahulu dengan Monsignor Alberto Perlasca, yang sebelumnya mengepalai kantor administrasi Sekretariat.

Becciu menyebut tuduhan bahwa dia menyalahgunakan dana Vatikan sebagai “tuduhan tidak berdasar,” mengatakan bahwa otoritasnya sebagai pengganti termasuk mengelola rekening Sekretariat, yang dia klaim berisi sekitar $700 juta ketika dia mengambil pekerjaan itu pada tahun 2011. “Tidak pernah ada keberatan” dari Parolin atau Paus tentang investasi, katanya.

FILE - Sekretaris negara Vatikan Kardinal Pietro Parolin menghadiri peringatan 150 tahun kedatangan misionaris Katolik di China dari pertemuan ordo religius Italia, di Milan, Italia, Sabtu, 3 Oktober 2020. (AP Photo/Antonio Calanni)

Sekretaris Negara Vatikan Kardinal Pietro Parolin di Milan, Italia, 3 Oktober 2020. (AP Photo/Antonio Calanni)

Becciu mengatakan Sekretariat Negara tidak berada di bawah yurisdiksi auditor, bankir atau manajer di Vatikan, yang mencirikannya sebagai “menara gading.”

Motivasi kesepakatan itu, katanya, adalah kebutuhan uang tunai untuk membiayai operasi Kuria Romawi, birokrasi Vatikan. “Kami terpaksa berinvestasi dan mencari uang,” katanya.

Becciu mengatakan Perlasca menolak sarannya agar Sekretariat berinvestasi di anjungan minyak di Angola, di mana dia pernah menjabat sebagai perwakilan kepausan di awal karirnya. Orang lain di Sekretariat memutuskan untuk berinvestasi di properti London sebagai gantinya, dan dia tidak memiliki peran dalam menyiapkan kesepakatan, katanya. Becciu mengkritik Perlasca karena tidak memberi tahu dia tentang detail kesepakatan “ketika saya menjadi atasannya.”

Becciu membantah gagasan bahwa uang untuk investasi itu berasal dari Peter’s Pence, dengan mengatakan pembelian itu berasal dari dana cadangan Sekretariat.

Dia mengatakan Perlasca, yang awalnya menjadi fokus investigasi sebelum menjadi saksi dalam persidangan, menganggap kantornya di Sekretariat sebagai “sebuah kerajaan kecil yang dia rasa dia pimpin.”

“Dalam semua pemerintahan saya, saya tidak pernah membuat keputusan tentang masalah keuangan” tanpa nasihat Perlasca, kata Becciu.

Dalam file foto 9 Februari 2017 ini, Monsignor Giovanni Angelo Becciu memimpin liturgi Ekaristi di Basilika St. Yohanes Lateran di Roma.  (Foto AP/Gregorio Borgia, File)

Dalam file foto 9 Februari 2017 ini, Monsignor Giovanni Angelo Becciu memimpin liturgi Ekaristi di Basilika St. Yohanes Lateran di Roma. (Foto AP/Gregorio Borgia, File)

Setelah Perlasca dipecat dari Sekretariat, Becciu bersaksi, monsinyur itu tertekan dan berbicara tentang keinginan untuk bunuh diri pada awal Juli 2020. Becciu mengatakan bahwa Geneviève Putignani, seorang Italia kaya yang diklaim Becciu telah membayar Perlasca mahal untuk melakukan Misa untuknya setelah kematiannya, melobi kardinal untuk membela Perlasca setelah pemecatannya.

Dalam sebuah wawancara tahun 2020 di surat kabar Italia La Verità, Putignani mengatakan Becciu menuduhnya berkomplot melawannya sambil “menghujat Tuhan dan meneriakkan hal-hal yang menentang paus.” Becciu telah mengajukan klaim pencemaran nama baik terhadap Putignani dan Perlasca.


TERKAIT: Kardinal Pell memuji reformasi kuria Paus Fransiskus setelah skandal keuangan


Pers Italia mungkin paling bersemangat untuk mendengar kardinal itu menjelaskan hubungannya dengan Marogna, yang oleh para wartawan disebut sebagai “wanita kardinal.” Becciu mengatakan analis intelijen membantu merundingkan pembebasan seorang biarawati Kolombia yang diculik di Mali, mengklaim bahwa “setiap langkah operasi ini disetujui oleh Bapa Suci.”

Biarawati Kolombia Gloria Cecilia Narvaez, yang ditawan selama hampir lima tahun oleh pemberontak Islam yang berbasis di Mali, meletakkan tangannya di wajahnya selama konferensi pers di Bogota, Kolombia, Jumat, 19 November 2021. Biarawati itu, yang ditahan disita di dekat perbatasan dengan Burkina Faso dan ditahan sejak 7 Februari 2017, dibebaskan pada 9 Oktober 2021. (AP Photo/Ivan Valencia)

Biarawati Kolombia Gloria Cecilia Narvaez, yang ditawan selama hampir lima tahun oleh pemberontak Islam yang berbasis di Mali, meletakkan tangannya di wajahnya selama konferensi pers di Bogota, Kolombia, 19 November 2021. Biarawati, yang ditangkap di dekat perbatasan dengan Burkina Faso dan ditahan sejak 7 Februari 2017, dirilis pada 9 Oktober 2021. (AP Photo/Ivan Valencia)

Menurut laporan media, Marogna dibayar $ 587.900, yang dia habiskan untuk barang-barang mewah, tetapi Becciu mengatakan bahwa “tidak ada jumlah yang ditentukan sebagai kompensasi untuk Marogna,” meskipun dia berencana untuk membayarnya untuk pekerjaannya.

Dia menyatakan “kemarahan yang kuat” atas tuduhan bahwa dia memiliki hubungan romantis dengan Marogna, yang dia katakan dia hormati karena pengetahuannya tentang masalah global.