Mengapa gereja gagal di Barat?

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Ada banyak tanda bahwa Gereja Katolik gagal di negara-negara Barat. Ada beberapa panggilan, kehadiran di gereja turun dan orang-orang muda berbondong-bondong meninggalkan gereja. Ada banyak teori yang menjelaskan penurunan ini seperti halnya komentator, tetapi teori-teori tersebut dapat dikumpulkan dalam dua keranjang utama: teori yang menyalahkan budaya dan teori yang menyalahkan gereja itu sendiri.

Hirarki Katolik cenderung menyalahkan budaya kontemporer atas masalah gereja. Konsumerisme, individualisme, dan sekularisme menduduki puncak daftar kekuatan negatif mereka. Media membombardir orang dengan gambar dan pesan yang bertentangan dengan Kekristenan: Kebahagiaan datang dari seks, uang, dan kekuasaan. Hidup terlalu sibuk dengan pekerjaan dan waktu luang untuk memiliki waktu untuk agama.

Struktur sosial yang mendukung agama juga melemah.

Lingkungan etnis yang pernah memperkuat komunitas dan nilai-nilai agama telah mengalami penurunan karena penduduknya telah dicairkan ke pinggiran kota. Ketika umat Katolik bergabung dengan arus utama, mereka kehilangan akarnya. Lebih sedikit anak yang bersekolah di sekolah Katolik. Perkawinan beda agama telah meningkat ketika kaum muda Katolik bersosialisasi dengan non-Katolik. Karena mereka mendapat pendidikan yang lebih baik, mereka cenderung tidak mengikuti pendeta tanpa pertanyaan.

Ada banyak kebenaran dalam penjelasan budaya ini untuk kegagalan gereja, tetapi menyalahkan budaya sama seperti menyalahkan cuaca. Itulah dunia tempat kita hidup; belajar menghadapinya. Mundur ke ghetto Katolik bukanlah pilihan.


TERKAIT: Saya memaafkan Paus Benediktus. Saya harap yang lain juga bisa.


Teori bahwa gereja itu sendiri yang harus disalahkan atas kemerosotannya menampilkan versi konservatif dan liberal. Keduanya menyalahkan hierarki karena tidak menangani krisis pelecehan seks dengan benar. Kaum liberal menekankan kurangnya akuntabilitas dan keterlibatan awam, sementara kaum konservatif menuding pendeta gay.

Konservatif juga menyalahkan perubahan di gereja yang diperintahkan oleh Konsili Vatikan Kedua. Sebelum konsili, gereja adalah batu karang stabilitas dan kepastian di dunia yang penuh badai. Perubahan menggerogoti kredibilitas gereja karena perubahan merupakan pengakuan bahwa gereja di masa lalu salah. Satu minggu Anda akan masuk neraka karena makan daging pada hari Jumat; minggu depan Anda baik-baik saja. Suatu tahun Anda diberitahu bahwa Misa akan selalu dalam bahasa Latin; tahun depan akan dalam bahasa Inggris.

Kaum konservatif juga menyalahkan para teolog karena membingungkan orang-orang dengan secara terbuka memperdebatkan hal-hal moral dan doktrinal yang menurut hierarki adalah ajaran definitif. Mereka juga percaya bahwa pesan keadilan sosial gereja mengalihkan perhatian dari dogma tradisionalnya. Beberapa berpendapat bahwa dialog ekumenis dan antaragama telah membawa pada keyakinan bahwa semua agama sama-sama valid. Menekankan peran kaum awam di gereja membuat imam kehilangan alasnya dan membuat imamat kurang menarik.

Konservatif percaya Paus Fransiskus menuju ke arah yang salah dan berdoa untuk kembali ke kebijakan Paus Yohanes Paulus II dan Benediktus XVI.

Versi liberal, sementara itu, menunjuk pada hierarki.

Kaum liberal percaya Vatikan II hanyalah awal dari reformasi yang diperlukan untuk gereja. Mereka percaya hierarki, terutama Yohanes Paulus II, takut akan kekacauan di gereja dan menutup reformasi lebih lanjut. Dokumen-dokumen konsili ditafsirkan melalui lensa konservatif, dan para teolog dicap sebagai pembangkang dan dibungkam jika mereka tidak mengikuti garis Vatikan.

Komentator seperti Pendeta Andrew Greeley percaya bahwa hierarki kehilangan kaum awam ketika Paus Paulus VI menegaskan kembali larangan gereja terhadap pengendalian kelahiran buatan. Ajaran itu ditolak baik oleh para teolog moral maupun orang awam.

Menolak Komuni bagi umat Katolik yang bercerai dan menikah lagi juga menjadi masalah bagi pasangan dan anak-anak mereka.

Kaum liberal juga menyalahkan hierarki atas krisis panggilan karena, menurut mereka, akan ada banyak imam jika mereka diizinkan menikah, dan bahkan lebih banyak lagi jika wanita diizinkan untuk ditahbiskan.

Kaum liberal juga berpendapat bahwa oposisi hierarki terhadap aborsi dan hak-hak gay telah mengasingkan banyak orang, terutama kaum muda. Orang-orang juga telah diasingkan oleh para uskup yang menolak Komuni kepada politisi Demokrat tertentu.

Kaum liberal mengatakan bahwa hierarki mengikuti jalan yang sama seperti di Eropa, di mana ia mengasingkan kelas pekerja di abad ke-19.th abad dengan aliansinya dengan kelas atas. Untuk sebagian besar dari 20th abad, anti-klerikalisme tidak ada di Amerika karena para uskup berpihak pada serikat pekerja dan kelas pekerja. Anti-klerikalisme hanya berkembang ketika para uskup bersekutu dengan Partai Republik menentang aborsi dan hak-hak gay.

Sebagai ilmuwan sosial, saya percaya bahwa banyak bukti mendukung penjelasan liberal tentang kemerosotan gereja, tetapi saya pikir kaum konservatif membuat beberapa poin bagus. Tentu saja, perubahan setelah Vatikan II tidak dijelaskan atau diimplementasikan dengan baik. Para pendeta sama bingungnya dengan kaum awam. Dan kaum liberal perlu menjelaskan mengapa lebih banyak umat Katolik bergabung dengan gereja-gereja evangelis daripada gereja-gereja liberal.


TERKAIT: Pelajaran bagi uskup Katolik dari laporan Benediktus: Minta maaf, minta maaf, minta maaf


Namun, salah satu masalah dengan semua teori ini adalah bahwa teori itu dikembangkan oleh para teolog yang percaya bahwa gagasanlah yang memotivasi manusia. Ide memang penting, tetapi pengalaman seringkali lebih penting.

Banyak orang tetap tinggal di gereja meskipun mereka tidak setuju dengan beberapa ajaran gereja. Tetapi pengalaman buruk dalam pengakuan dosa, di pesta pernikahan atau di pemakaman dapat membuat orang menjauh untuk selamanya. Lebih banyak orang diusir dari gereja oleh para imam yang arogan daripada karena perbedaan pendapat tentang teologi. Inilah sebabnya mengapa Fransiskus sangat kritis terhadap klerikalisme.

Dan faktanya, kita kehilangan lebih banyak orang karena kebosanan daripada karena teologi. Sekarang orang tidak percaya bahwa mereka akan masuk neraka karena melewatkan Misa pada hari Minggu, mereka tidak akan datang kecuali mereka mendapat manfaat dari pengalaman itu.

Jika khotbahnya membosankan, jika musik tidak menggerakkan mereka, jika mereka tidak merasa diterima, maka mereka tidak akan kembali. Jika Misa dilihat sebagai sesuatu yang dilakukan imam, jika Kitab Suci adalah domain para klerus, jika tidak ada rasa kebersamaan, lalu mengapa datang?

Inilah sebabnya mengapa banyak umat Katolik tertarik pada gereja-gereja evangelis. Ide memang penting, tetapi Katolik juga harus menjadi pengalaman hidup yang relevan dengan kehidupan umat beriman. Gereja pra-Vatikan II memberikan pengalaman seperti itu dalam devosi populer. Setelah Vatikan II, liturgi seharusnya memberikan pengalaman ini tetapi terlalu sering tidak.

Jadi, lain kali kita berdiskusi tentang mengapa gereja gagal, jangan undang para teolog; mengundang sosiolog, psikolog, seniman, musisi dan orang-orang yang telah meninggalkan gereja.